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Millones perderían cupones alimenticios bajo reglas de Trump

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WASHINGTON, EEUU.- Cambios propuestos por la administración del presidente estadounidense, Donald Trump, podrían causar que millones de personas pobres pierdan el acceso a los cupones de alimentos y disminuirían ese beneficio para millones más, advirtió hoy NBC News.

La cadena de televisión recordó que el Departamento de Agricultura propuso en el último año tres modificaciones al Programa Suplementario de Asistencia Nutricional, conocido como SNAP o cupones de alimentos.

Estas nuevas reglas crean requisitos de trabajo más estrictos para la elegibilidad del programa, reducen las asignaciones para servicios públicos y modifican la forma en que 40 estados inscriben automáticamente a las familias en el SNAP cuando reciben otras formas de ayuda federal.

Un estudio del Instituto Urbano publicado esta semana examinó las tres reglas combinadas por primera vez y descubrió que 3,7 millones menos de personas accederían a los cupones cada mes, en tanto 2,2 millones de hogares verían reducirse en 127 dólares sus beneficios a través de ese programa.

De igual modo, 982 mil estudiantes perderían el acceso a almuerzos gratuitos o de precios reducidos, citó la cadena en su página digital.

Ante el posible impacto de las modificaciones, críticos y expertos dicen que eso sería antitético a los objetivos del programa para abordar la inseguridad alimentaria en Estados Unidos.

Craig Gundersen, profesor de economía agrícola y del consumidor en la Universidad de Illinois, dijo al medio que alrededor de un millón de personas podrían encontrarse en situación de inseguridad alimentaria debido a los cambios.

Asimismo, señaló que la mitad de los 3,7 millones que perderían el beneficio ya tenían ese tipo de inseguridad incluso con la asistencia gubernamental.

Las transformaciones pondrían a muchos estadounidenses en una situación peor, al aumentar el hambre y los problemas de salud, añadió Gundersen, quien explicó que cada adulto que enfrenta esa situación en el país tiene costos adicionales de dos mil dólares en atención médica.

El objetivo esencial del programa es mitigar el hambre y sus consecuencias en Estados Unidos. Cualquier cosa que impida que el SNAP lo haga es muy problemática, ya que conduce a la inseguridad alimentaria, consideró.

Por su parte, el Departamento de Agricultura estima que los cambios reducirán el presupuesto del programa en unos 4,2 mil millones de dólares, por lo que su titular, Sonny Perdue, defendió las nuevas reglas en un artículo publicado en el diario USA Today, en el cual indicó que las modificaciones ahorrarán dinero a los contribuyentes.

Todas las nuevas reglas han pasado por un período de comentarios públicos, el cual cierra el lunes en el caso de la norma relacionada con los servicios públicos, y la mayoría de las decenas de miles de personas que se han pronunciado sobre el tema se manifestaron en contra de las medidas.

PL

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